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MEMORIAL/184: Vor 170 Jahren entschied die Nationalversammlung in der Frankfurter Paulskirche über die deutsche Revolution (Gerhard Feldbauer)


Vor 170 Jahren

In der Frankfurter Paulskirche entschied die deutsche Nationalversammlung über das Schicksal der deutschen Revolution

von Gerhard Feldbauer, 17. Mai 2018



Abbildung: by H. Worms (Private collection, Frankfurt) [Public domain], via Wikimedia Commons

Frankfurt am Main - Mainfront, vom Mühlberg aus gesehen, etwa 1845 (Altkolorierter Stahlstich)
Abbildung: by H. Worms (Private collection, Frankfurt) [Public domain], via Wikimedia Commons


Frankfurt, die Metropole am Main, hat in ihrer bis ins achte Jahrhundert zurückreichenden Geschichte große Ereignisse erlebt. 794 erstmals als Franconofurd erwähnt, stieg sie zur karolingischen, später staufischen Pfalz auf. In dem 1264 erstmals erwähnten Rathaus (dem Römer) wurden über Jahrhunderte die deutschen Könige gewählt, seit 1562 auch die Kaiser gekrönt. Schon im Mittelalter war Frankfurt durch seine Messen ein bedeutendes Fernhandelszentrum. Seit 1600 entwickelte sich das Bankenwesen (Rothschild, Bethmann). Die Erhebungen der Zünfte 1355 und 1366, die niedergeschlagen wurden, markierten die beginnenden sozialen Klassenauseinandersetzungen mit der Patrizischen Herrschaft. Im 17. Jahrhundert setzen die Zünfte ihre Beteiligung an der Stadtverwaltung durch. Karl Freiherr von Stein begründete hier die Monumenta Germaniae Historica. 1815 wurde Frankfurt Freie Stadt und Sitz des deutschen Bundestages.

In den Blickpunkt nicht nur deutscher, sondern europäischer Geschichte rückte die Mainmetropole, als hier am 18. Mai 1848 in der Paulskirche die in den deutschen Einzelstaaten gewählte Nationalversammlung zu ihrer ersten Sitzung zusammentrat. Das Bauwerk stieg nun zum wohl historisch bedeutendsten der Stadt auf. Es war von 1789 bis 1833 anstelle der abgerissenen mittelalterlichen Barfüßerkirche errichtet worden. Der klassizistische Rundbau des Architekten Johann Friedrich Christian wurde nun Schauplatz eines historisch schicksalhaften Abschnitts deutscher Geschichte.


Abbildung: [Public domain], via Wikimedia Commons

1848/49 - Die Nationalversammlung in der Frankfurter Paulskirche
Abbildung: Zeitgenössische Lithographie nach einer Zeichnung von Ludwig von Elliot [Public domain], via Wikimedia Commons

In den revolutionären Kämpfen vor 170 Jahren in Europa um den Sturz der Feudalordnung und die Errichtung einer bürgerlichen Gesellschaft spielte die deutsche Revolution vom März 1848 bis Juli 1949 eine herausragende Rolle. Auf der in der Paulskirche tagenden Nationalversammlung ruhten große Hoffnungen. Als verfassungsgebendes Gremium der deutschen Revolution und vorläufiges Parlament des zu schaffenden Deutschen Reiches errichtete sie am 28. Juni mit der Verabschiedung des Gesetzes über die Zentralgewalt eine vorläufige provisorische deutsche Regierung.

In heftigen und kontrovers geführten Debatten erarbeiteten die Abgeordneten eine Reichsverfassung, auch Paulskirchenverfassung genannt. In einem Grundrechtekatalog wurden Forderungen der seit 1815 in Opposition zu dem vom Wiener Kongress errichteten System der Feudalreaktion Metternichs stehenden liberal-nationalen Bewegung des Vormärz verkündet. Zustande kam eine sehr gemäßigte liberale Verfassung, die auf der Grundlage eines Kompromisses mit der herrschenden Feudalklasse die Interessen der Großbourgeoisie sichern sollte. Sie enthielt als bescheidenes Ergebnis der vorangegangenen revolutionären Kämpfe des Volkes eine Reihe fortschrittlicher Artikel, sah eine politische Zentralgewalt vor und konnte der Bourgeoisie und ihren Produktivkräften Raum zur Entfaltung, damit aber auch der Arbeiterklasse günstigere Entwicklungsbedingungen verschaffen.


Abbildung: Jean Ventadour (1822-1880) [Public domain], via Wikimedia Commons

Der Einzug des Vorparlaments in die Frankfurter Paulskirche am 30. März 1848
Abbildung: Jean Ventadour (1822-1880) [Public domain], via Wikimedia Commons

Die Bourgeoisie, Träger der auf der Tagesordnung der Geschichte stehenden kapitalistischen Gesellschaftsordnung, wich jedoch vor dem Druck der feudalen Reaktion zurück. Das zeigte sich vor allem im Verzicht auf die Proklamation einer Demokratischen Republik, an deren Stelle eine konstitutionelle Monarchie mit einem Erbkaiser verkündet wurde. Trotz ihres Kompromisscharakters zugunsten der Feudalherrschaft stieß die Reichsverfassung auf entschiedenen Widerstand. Zwar erkannten 29 kleine und mittlere Staaten sie an, nicht aber Preußen, Sachsen, Bayern und Hannover, die sie kategorisch ablehnten. Preußens König Wilhelm IV. wies die ihm von einer Delegation der Nationalversammlung unterwürfig angetragene Kaiserwürde zurück, da ihr "der Ludergeruch der Revolution" anhafte. Sollte die tausendjährige Krone deutscher Nation "wieder einmal vergeben werden, so bin ich es und meines Gleichen, die sie vergeben werden. Und wehe dem, der sich anmaßt, was ihm nicht zukommt!" Den drohenden Worten folgten nur zu bald blutige Taten.

Der radikaldemokratische Flügel der Revolution mit Volks- und Arbeitervereinen an der Spitze forderte daraufhin, die Reichsverfassung mit militärischer Gewalt durchzusetzen. Dafür bestanden im Frühjahr 1849 günstige nationale als auch internationale Bedingungen. Die deutsche Revolution hatte zu dieser Zeit nach der im März 1848 erlittenen Niederlage noch einmal eine Erfolgschance. Während bewaffnete Erhebungen in Dresden, Breslau und im Rheinland niedergeschlagen werden konnten, waren sie in der zu Bayern gehörenden Pfalz und in Baden erfolgreich. Fast die gesamte badische Armee und die pfälzischen Soldaten folgten dem Aufstand, der sich auf eine große Mehrheit der Bevölkerung stützten konnte. Zum ersten Mal entstand eine deutsche Revolutionsarmee. Da die Volksmassen in allen mitteldeutschen Staaten noch eindeutig auf die Seite des Aufstandes neigten, bestand die Möglichkeit, den Erfolg über die Landesgrenzen zu tragen.


Abbildung: [Public domain], via Wikimedia Commons

Zeitgenössische Karikatur zur Flucht Metternichs (März 1848)
Abbildung: [Public domain], via Wikimedia Commons

In Budapest hatte Lajos Kossuth den ungarischen Thron der Habsburger gestürzt und die kaiserlichen Truppen über Waag und Leitha gejagt. In Rom war die Republik ausgerufen und der Papst vertrieben worden. Garibaldis Truppen schlugen sich erfolgreich gegen die französische Interventionsarmee. Sardinien-Piemont führte Krieg gegen Österreich. In Paris schlug das Proletariat seine erste Schlacht. Obwohl sich im Juni die günstigen internationalen Ausgangsbedingungen durch die Niederlage der demokratischen Partei in Paris, den Stillstand der Revolution in Ungarn und die italienischen Rückschläge in Rom und Piemont verschlechterten, war die folgende Niederlage - zumindest im dann eintretenden Ausmaß - keineswegs unausweichlich. Um die Revolution voranzutreiben, hätte es vor allem der militärischen Offensive bedurft.


Abbildung: Jean Nicolas Ventadour (Zeichnung, 1822-um 1880), Eduard Gustav May (Chromolithographie, 1818-1907) [Public domain], via Wikimedia Commons

18. September 1848 - Eintreffen der hessischen Artillerie, die nach vergeblichen Verhandlungen die Barrikade in der Frankfurter Allerheiligengasse zusammenschoß
Abbildung: Jean Nicolas Ventadour (Zeichnung, 1822-um 1880), Eduard Gustav May (Chromolithographie, 1818-1907) [Public domain], via Wikimedia Commons

Am 19. Mai 1849 verbot die preußische Regierung das Organ der revolutionären Kräfte, die von Karl Marx geleitete "Neue Rheinische Zeitung". Als ihre letzte Ausgabe erschien, befanden sich Karl Marx und Friedrich Engels bereits auf dem Weg nach Südwestdeutschland, um die Forderungen der revolutionären Demokraten nach Durchsetzung der Reichsverfassung mittels bewaffneter Kräfte entschieden zu vertreten. Am 20. und 21. Mai verhandelten sie mit den demokratischen Abgeordneten der Nationalversammlung und appellierten, dass es für das Parlament nur einen Weg zur Verteidigung der Revolution und der eigenen Existenz geben konnte: die Badisch-Pfälzische Revolutionsarmee nach Frankfurt zu rufen und an die Spitze des bewaffneten Aufstandes zu treten. Sie fanden kein Gehör. Durch Hessen, wo Preußen bereits ein Armeekorps zur Niederschlagung des Aufstandes zusammenzog, setzten Marx und Engels ihre gefährliche Reise fort und führten in Mannheim, Karlsruhe und Ludwigshafen mit demselben Ziel Gespräche mit den Vertretern der kleinbürgerlichen Demokraten. Auch hier ergebnislos, denn diese befanden sich bereits im Schlepptau der liberalen Bourgeoisie, die zur Konterrevolution überlief. Zum "Dank" wurde das Frankfurter "Rumpfparlament" von preußischen Husaren auseinandergejagt, das Mobilar des Sitzungssaales zerschlagen und die Abgeordneten mit Lanzen und Säbeln durch die Straßen gehetzt.


Foto: by George Lester, Manchester photographer [Public domain], via Wikimedia Commons

Friedrich Engels ca. 1868
Foto: by George Lester, Manchester photographer [Public domain], via Wikimedia Commons

Nach den ergebnislosen Verhandlungen mit den Demokraten begab sich Friedrich Engels zur badisch-pfälzischen Revolutionsarmee, während Marx nach Paris reiste, um dort die Situation zu analysieren. Engels lehnte einen Posten in der provisorischen Regierung ebenso wie im Oberkommando der Revolutionsarmee ab und nahm den Vorschlag von Oberst Willich an, Stabschef und zugleich Adjutant seines Freiwilligenkorps, des besten Truppenteils der Revolutionsarmee, zu werden. Zusammen mit Engels kämpften in der Revolutionsarmee Mitglieder des Bundes der Kommunisten, unter ihnen Wilhelm Liebknecht, Johann Philipp Becker, der die badische Volkswehr kommandierte, Joseph Moll, der als Kanonier der Besançoner Arbeiterkompanie in der Schlacht an der Murg fiel, Fritz Anneke sowie die Setzer und Arbeiter der verbotenen "Neuen Rheinischen Zeitung". "Die entschiedensten Kommunisten waren die couragiertesten Soldaten", hielt Engels fest.


Foto: by Stefan Kühn [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) or CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)], via Wikimedia Commons

Die Neue Rheinische Zeitung (aus dem Volkskunde- und Freilichtmuseum Roscheider Hof)
Foto: by Stefan Kühn [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) or CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)], via Wikimedia Commons

Nachdem die konterrevolutionäre Bourgeoisie eine Offensive der Revolutionstruppen verhindert hatte, traten diese in mutigen Gefechten der in Baden einfallenden 60.000 Mann starken preußischen Interventionsarmee entgegen. Am 28. und 29. Juni stellten sie sich an der Murg unterhalb der Festung Rastatt mit noch 13.000 Mann 40.000 Preußen zur letzten erbitterten Schlacht. Die Preußen konnten sie erst für sich entscheiden, als sie überraschend über das neutrale Württemberg vorstoßend die Truppen General Mieroslawskis umgingen und dadurch dessen rechten Flügel zerschlugen. Nach der Niederlage zogen sich etwa 7.000 Mann nach Süden zurück. Mit einer Nachhut des Freikorps Willich deckte Engels den Rückzug, der am 12. Juli bei Lottstetten mit dem Übertritt in die Schweiz endete.


Abbildung: by FloKrass [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], from Wikimedia Commons

Kapitulation der revolutionären Besatzung von Rastatt gegenüber den Truppen des Deutschen Bundes am 23. Juli 1849
Abbildung: by FloKrass [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], from Wikimedia Commons

Die Lage der von 25.000 Preußen belagerten Festung Rastatt, in die sich weitere Abteilungen der Revolutionsarmee zurückgezogen hatten, wurde aussichtslos. Um die Zivilbevölkerung vor dem Artilleriebeschuss zu bewahren, kapitulierte die Festung am 23. Juli. Der preußische Befehlshaber, General Graf von der Groeben, ließ danach den Festungskommandanten Oberst Gustav Tiedemann und 27 seiner Offiziere standrechtlich erschießen. Hunderte starben in den Kasematten der Festung ohne medizinische Hilfe an Typhus, unzählige wurden heimlich ermordet. "Sie sind in den Gräben von Rastatt gestorben wie die Helden. Kein einziger hat gebettelt, kein einziger hat gezittert", schrieb Engels in seiner Schrift "Die deutsche Reichsverfassungskampagne".

Tausende fielen im ganzen Land dem Terror der Feudalreaktion zum Opfer, Zehntausende wurden gerichtlich verfolgt, insgesamt 700.000 Teilnehmer an den Erhebungen von 1848/49 in die Emigration getrieben. Die revolutionären Kämpfer würdigend, schrieb Engels, das deutsche Volk werde "die Füsilladen und die Kasematten von Rastatt nicht vergessen". Eine solche Wertung sucht man heute allerdings in den Räumen der Paulskirche vergebens.


Abbildung: by Jean Nicolas Ventadour (Unknown) [Public domain], via Wikimedia Commons

Die Frankfurter Paulskirche im Jahr 1848
Abbildung: by Jean Nicolas Ventadour (Unknown) [Public domain], via Wikimedia Commons

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Quelle:
© 2018 by Gerhard Feldbauer
Mit freundlicher Genehmigung des Autors


veröffentlicht im Schattenblick zum 18. Mai 2018

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