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FORSCHUNG/872: Eine Quantenverbindung zwischen Licht und Mechanik (idw)


Max-Planck-Institut für Quantenoptik - 06.02.2012

Eine Quantenverbindung zwischen Licht und Mechanik


Forscher an der Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL, Schweiz) und dem Max-Planck-Institut für Quantenoptik (Garching bei München) haben ein mikroskopisches System entwickelt, in dem elektromagnetische Schwingungen, sprich Licht, in mechanische Schwingungen - und wieder zurück - umgewandelt werden. Die Wechselwirkung zwischen Licht und Mechanik ist dabei im Prinzip stark genug, um auch exotische Quantenzustände des Lichts auf den mechanischen Oszillator übertragen zu können (Nature, 2. Februar 2012).

Seit dem frühen 20. Jahrhundert ist bekannt, dass den uns bekannten physikalischen Gesetzen letztlich die Quantentheorie zugrunde liegt, welche auch einige seltsame Phänomene vorhersagt: Ein Objekt kann z.B. gleichzeitig an zwei Orten sein. Außerdem ist es ständig ein wenig in Bewegung, selbst am absoluten Temperaturnullpunkt. Dies wird auch als sein Quantengrundzustand bezeichnet. Im Alltag machen sich diese quantenmechanische Effekte normalerweise nicht bemerkbar: Sie können nur in gut isolierten Systemen beobachtet werden, deren Kopplung an die Umgebung extrem schwach ist.

Da sich bei größeren Objekten ein Kontakt mit der Umgebung nicht vermeiden lässt, treten Quanteneffekte nicht mehr in Erscheinung, wegen eines als Dekohärenz bezeichneten Phänomens. Bis vor kurzem konnten Wissenschaftler Quanteneffekte daher nur an extrem kleinen Systemen, wie einzelnen Molekülen oder Atomen, beobachten. Nun hat eine Forschungsgruppe um Prof. Tobias Kippenberg vom Laboratory of Photonics and Quantum Measurement (EPFL und MPQ) gezeigt, dass sogar der Bewegungszustand von Objekten, die mit bloßem Auge zu sehen sind, mithilfe von Licht in so kurzer Zeit kontrolliert werden kann, dass er durch Dekohärenzprozesse nicht verändert wird. Damit lassen sich in Zukunft exotische Quantenzustände in der Bewegung solcher mechanischen Objekte verwirklichen.

Bei dem Objekt handelt es sich um einen auf einem Mikrochip gefertigten Glasring mit einem Durchmesser von 30 Mikrometern (etwa die Hälfte eines Haardurchmessers). So wie ein Weinglas beim Anstoßen klingt, d.h. Schallwellen aussendet, so hat auch dieser Glasring wohl definierte Eigenschwingungen. Gleichzeitig dient er auch als eine Art Rennbahn für Licht, das immer wieder im Ring umläuft. An jeder Kurve überträgt das Licht einen kleinen Impuls auf die Glasoberfläche, was man auch als Strahlungsdruck bezeichnet. So gering der Effekt pro Umlauf auch ist, so summiert er sich doch zu einer bemerkbaren Größe auf, da das Licht bis zu einer Million Mal umläuft. Die resultierende Kraft kann den Ring daher in Bewegung versetzen, aber auch seine Eigenschwingungen dämpfen.

Extrem tiefe Temperaturen sind die Voraussetzung dafür, das Quantenregime zu erreichen, da Quanteneffekte ansonsten von thermischen Fluktuationen überdeckt werden. Deshalb wird der Mikrotorus in einem Kryostaten platziert, der die Struktur auf weniger als 1 Kelvin abkühlt. Koppelt man Licht ein, so lässt sich die Bewegung mittels des Strahlungsdrucks noch einmal um den Faktor hundert verringern, so dass sich der Glasring die meiste Zeit im Quantengrundzustand befindet. Noch wichtiger aber ist, dass die Wechselwirkung zwischen Licht und mechanischer Oszillatorschwingung so stark werden kann, dass beide eine unzertrennliche Verbindung eingehen. Eine kleine Anregung in Form eines Lichtpulses kann dann vollständig in kleine Vibrationen und wieder zurück umgewandelt werden. Die Gruppe um Tobias Kippenberg hat es erstmals geschafft, diese Umwandlung von Licht in Bewegung in so kurzer Zeit stattfinden zu lassen, dass die Quanteneigenschaften des ursprünglichen Lichtpulses nicht durch Dekohärenz verloren gehen.

Sie zeigt so die Möglichkeit auf, die Quanteneigenschaften der mechanischen Oszillatorbewegung zu steuern und die seltsamen quantenmechanischen Eigenschaften auch an von Menschen gefertigten Objekten zu beobachten. Darüber hinaus könnten die mechanischen Oszillatoren als Schnittstellen dienen, um Quantensysteme unterschiedlichster Natur über durch Glasfaser geleitetes Licht zu koppeln. [EV]


Originalveröffentlichung:
E. Verhagen, S. Deléglise, S. Weis, A. Schliesser, Tobias J. Kippenberg
Quantum-coherent coupling of a mechanical oscillator to an optical cavity mode
Nature, 2. Februar 2012.

Kontaktdaten zum Absender der Pressemitteilung unter:
http://idw-online.de/de/institution1011


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Quelle:
Informationsdienst Wissenschaft e. V. - idw - Pressemitteilung
Max-Planck-Institut für Quantenoptik, Dr. Olivia Meyer-Streng, 06.02.2012
WWW: http://idw-online.de
E-Mail: service@idw-online.de


veröffentlicht im Schattenblick zum 8. Februar 2012